При эксплуатации резервуаров в промышленности и коммерческой деятельности, постоянно требуется вести учет по расходу и остаткам хранимого продукта в резервуаре. С этой целью проводится градуировка резервуара. Определение количества нефтепродуктов в резервуарах и в некоторых других емкостях производится путем замера высоты нефтепродуктов в соответствующих хранилищах. Установив высоту столба жидкого нефтепродукта в линейных мерах (в сантиметрах и др.) в том или другом хранилище и зная внутреннюю вместимость для данной высоты, определяют объемное количество нефтепродукта в данном хранилище. В большинство случаев для небольших резервуаров, которые применяются для хранения нефтепродуктов в сельском хозяйстве, достаточно бывает знать эти вместимости через каждый сантиметр возможного наполнения хранилища, начиная от дна или нижней образующей у горизонтальных резервуаров до верха. Поэтому па каждую емкость заранее составляется специальная емкостная таблица, в которой указываются вместимости данной емкости для разных уровней ее наполнения. Составление такой таблицы называется калибровкой резервуаров, поэтому емкостные таблицы часто называются калибровочными таблицами.